L’ossigeno dei campioni lunari risulta essere uguale a quello delle rocce terrestri

​Com’è nata la Luna?

Il 70-90 percento della Luna dovrebbe essere composta da frammenti di Theia. Il pianetino che si scontrò con la Terra 4,5 miliardi d'anni fa.

I Piccoli
Cilento domenica 05 aprile 2020
di Gina Chiacchiaro
Grandezza della Terra e grandezza della Luna
Grandezza della Terra e grandezza della Luna © web

Come si è formata la Luna? È un pezzo della Terra che si è staccato dal nostro pianeta? Oppure è un corpo celeste a sé stante?

Finora queste domande avevano risposte diverse e il tutto era piuttosto oscuro. Ma una ricerca pubblicata sulla rivista Nature Geoscience ora promette di fornire una storia più precisa della Luna. All’interno del nostro satellite, infatti, ci sarebbe un frammento di Theia, il pianetino che si scontrò con la Terra 4,5 miliardi di anni fa creando il nostro satellite.

La ricerca è stata condotta dall’università americana del New Mexico sotto la guida di Erick Cano. I modelli prevedono che circa il 70-90 percento della Luna dovrebbe essere composta da frammenti di Theia.

L’ossigeno dei campioni lunari risulta essere uguale a quello delle rocce terrestri. Questo fatto aveva fatto pensare agli studiosi che magari la Terra e Theia avessero una composizione simile oppure che il materiale dei due corpi celesti si fosse completamente mescolato durante l’impatto.

Per sciogliere il dubbio, dunque, i ricercatori dell’università del New Mexico hanno analizzato nuovamente i campioni lunari con una tecnica ad alta precisione. È emerso qualcosa di molto diverso rispetto agli studi precedenti: la composizione dell'ossigeno variava a seconda del tipo di roccia analizzata. In pratica i campioni che arrivano dalle profondità della Luna hanno isotopi di ossigeno più pesanti rispetto a quelli della Terra. Questa differenza potrebbe essere spiegata col fatto che solo i materiali presenti sulla superficie esterna della Luna si sono polverizzati e mescolati durante l'impatto.

Ma nel profondo della Luna, un frammento di Theia è rimasto relativamente intatto.

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